Bambini migranti tenuti in gabbia. Storie di “occidentale” follia

Immagine tratta dal Global Study ONU - Children Deprived of Liberty
Immagine tratta dal Global Study ONU – Children Deprived of Liberty

(…) Nessun fanciullo sia privato della libertà in maniera illegale o arbitraria. L’arresto, la detenzione o l’imprigionamento (…) devono essere effettuati in conformità con la legge, costituire un provvedimento di ultima risorsa e avere la durata più breve possibile.

Recita così l’art. 37, lett. b), della Convenzione sui diritti del fanciullo, che lo scorso 20 novembre ha celebrato i suoi 30 anni.

Nonostante il tenore della norma sia chiaro e inequivocabile, ogni anno, secondo i dati ONU, 1,5 milioni di bambini vengono privati della propria libertà per le ragioni più disparate.

Nell’ultimo decennio, la pratica risulta essere strettamente connessa ai flussi migratori.

Le politiche statali in materia di immigrazione tendono, infatti, a tutelare la sicurezza nazionale più dei diritti dei bambini. Di conseguenza, minori di ogni età si ritrovano trattenuti in centri di detenzione proprio in ragione del loro status di “migranti“.

In altre parole, questi bambini, nelle more delle procedure per l’espulsione ovvero per il riconoscimento della protezione internazionale, sono imprigionati in strutture a cui gli Stati attribuiscono i nomi più fantasiosi.

In Italia e Grecia sono chiamati “hotspot”. Negli Stati Uniti “centri residenziali” o “rifugi per la tenera età”. Addirittura, “guesthouse per stranieri” in Turchia e “centri per il soggiorno controllato degli stranieri” in Spagna. La Francia invece le definisce “zone di transito”.

La durata della detenzione varia in base alla legislazione domestica. Ma di solito dipende – sottolinea l’Unicef – dalla velocità e dall’efficienza con cui le competenti autorità svolgono gli iter di identificazione e registrazione dei migranti.

Eppure, i Comitati ONU per i diritti dell’infanzia (CRC) e per i lavoratori migranti (CMW), nel commento generale n. 4/2017, avevano ben chiarito che “il trattenimento di minori, sempre inteso in termini di extrema ratio, può essere applicato nel contesto della giustizia penale minorile ma non nei procedimenti legati all’immigrazione” perchécontrario al principio del miglior interesse del minore e del suo diritto allo sviluppo.

La necessità di tenere unita la famiglia” – proseguiva il documento – “non può mai costituire un valido motivo per privare un bambino della libertà” piuttosto “tale imperativo dovrebbe essere esteso anche al resto del nucleo familiare individuando soluzioni differenti dalle misure detentive”.

Ad oggi non esistono statistiche volte a chiarire la portata del fenomeno. Il Global Study delle Nazioni Unite “Children deprived of Liberty”, pubblicato lo scorso ottobre, stima una media di 330.000 bambini all’anno, in prevalenza maschi.

La pratica, contrariamente al sentire comune, non si verifica soltanto in posti sperduti del mondo. È infatti diffusa soprattutto in Occidente. E riguarda sia minori non accompagnati sia bambini che giungono ai confini della “terra promessa” con uno o entrambi i genitori.

In quest’ultimo caso, molte normative nazionali, al fine di camuffare vere e proprie detenzioni illegali, usano di proposito un linguaggio ambiguo. Per la legge canadese, ad esempio, i bambini vengono “alloggiati” in qualità di “ospiti” dei loro genitori nei centri per immigrati. Mentre, secondo la legislazione polacca o bulgara, “accompagnano” i propri familiari nelle strutture di accoglienza.

Può anche succedere che i piccoli migranti, arrivati sul territorio di uno Stato straniero in modo irregolare, vengano separati dai propri familiari e rinchiusi in strutture distinte.

In tal senso, Washington docet! Mancano dati pubblici sul numero di bambini vittime della politica di separazione familiare messa in atto ufficialmente dall’amministrazione Trump, al confine fra Stati Uniti e Messico, nel maggio 2018.

L’ultimo report del Dipartimento della salute e dei servizi umani precisa che “in seguito all’ordine della Corte distrettuale della California, sono stati individuati 2737 minori tuttavia “migliaia di altri bambini potrebbero essere stati separati durante il flusso migratorio del 2017″ e la loro identificazione risulta ancora difficile.

La “tolleranza zero” verso gli immigrati propria della presidenza Trump emerge in tutta la sua assurdità leggendo le dichiarazioni di alcuni funzionari governativi.

L’ufficiale di frontiera Brian Hastings interrogato dalla Commissione senatoriale per la sicurezza interna non è stato in grado di dire se Sofi – una bimba di 3 anni separata per 47 giorni dai familiari – potesse davvero costituire una minaccia per la sicurezza degli USA. Hastings si è limitato a rispondere “non conosco il background della bambina.

In effetti, a chi non verrebbe il dubbio che una creatura di appena 3 anni possa essere tanto pericolosa per una potenza mondiale.

Ma al di là della facile ironia, va rimarcata la sofferenza patita da questi bambini e il trattamento loro riservato all’interno dei centri per immigrati.

Viviamo in una gabbia di metallo in 20. Ci sono adolescenti e neonati. Ognuno ha una piccola coperta ma non basta per riscaldarsi”. “Ho fame (…). A volte mi sveglio nel bel mezzo della notte affamato ma non c’è abbastanza cibo qui“. E ancora, “sono negli Stati Uniti da 6 giorni. Non mi hanno fatto fare una doccia o lavare i denti. Non c’è sapone e i nostri vestiti sono proprio sporchi”. Queste sono alcune testimonianze – contenute in un ricorso contro il governo americano – di bambini trattenuti nei centri della polizia doganale.

È vero che gli Stati Uniti sono l’unico Paese al mondo a non aver ratificato la Convenzione sui diritti del fanciullo. È però anche vero che non occorre spingersi geograficamente così “lontano” per riscontrare come le politiche securitarie di stampo razzista portino a violazioni gravi dei diritti umani dei bambini migranti.

Video tratto dal canale YouTube dell’Unicef

Amnesty International, in un report del 2016, denunciava le violenze inflitte dalle forze di polizia sui minori negli hotspot italiani. Manganellate, percosse e scosse elettriche solo per rilevare le impronte digitali dei nuovi arrivati.

“Dopo tre giorni [dallo sbarco in Sicilia] mi hanno portato nella ‘stanza dell’elettricità’,  racconta il 16enne sudanese Djoka all’ONG. “I poliziotti – prosegue – mi hanno chiesto di dare le impronte e  mi sono rifiutato”, è stato allora che “mi hanno dato scosse con il manganello elettrico sulle gambe, sul torace e sulla pancia. Ero troppo debole, non riuscivo a fare resistenza. Mi hanno preso entrambe le mani e le hanno messe nella macchina [per rilevare le impronte digitali]”.

Non solo, per i minori non accompagnati è molto alto il rischio di subire molestie sessuali dai migranti adulti. Human Rights Watch riporta la storia di Bilen, 17enne eritrea che nel 2016 si trovava nell’hotspot di Pozzallo insieme ad altre 3 giovani connazionali. “Arrivano quando dormiamo e dicono che hanno bisogno di fare sesso. Ci seguono mentre andiamo a fare la doccia”. La ragazzina sostiene “loro [polizia e staff del centro] sanno tutto. Ma non fanno nulla”.

La situazione è drammatica pure in Grecia.

Tanti bambini e adolescenti nel campo profughi di Moria, sull’Isola di Lesbo, sono costretti a vivere in condizioni pietose tanto da tentare il suicidio pur di sottrassi alla sofferenza. “In molti casi hanno meno di 10 anni”, afferma Inma Vazquez di Medici Senza Frontiere in un’intervista, precisando che “oltre un quarto dei pazienti pediatrici migranti commettono atti di autolesionismo”.

Nel settore B, dove sono collocati i minori non accompagnati, tanti teenager (di sesso maschile e femminile) si prostituiscono pur di racimolare qualche spicciolo e comprare del cibo, che nel campo scarseggia sempre. Tante altri invece sono vittime di sfruttamento sessuale. “Ci troviamo in un contesto orribile”, dice un 16enne afghano al giornale InfoMigrants, “gli adulti hanno i coltelli e se non fai quello che vogliono, minacciano di ucciderti”.

Intanto, continua a rimanere inascoltato l’appello del ministro greco per le migrazioni Mikalis Chrisochoidis che, lo scorso 7 novembre dinanzi al Parlamento Europeo, ha chiesto ai Paesi UE di aiutare la Grecia a sostenere l’onere dei 4.000 minori non accompagnati distribuiti tra le isole di Lesbo, Samo, Kos e l’Egeo settentrionale. Nelle sue parole: “le loro condizioni di vita non fanno onore all’Unione Europea (…). Qui non si tratta di regole o di solidarietà ma di mera civiltà”.

La detenzione legata all’immigrazione produce effetti devastanti sui minori. È un’esperienza traumatica che pregiudica il loro sviluppo emotivo con conseguenze gravi nel lungo periodo.

A riguardo, il suddetto Global Study ONU, spiega che i bambini sottoposti a misure detentive per periodi prolungati sviluppano alcuni problemi psicologici comuni, quali: “ansia, depressione, disturbi da stress post traumatico, incontinenza, pensieri suicidi e comportamenti autodistruttivi”.

Il documento riporta lo studio condotto sui bambini detenuti a Nauru in Australia. Gli autori della ricerca definiscono questi piccoli migranti “tra i più traumatizzati che i pediatri abbiano mai visto” dato il loro livello di “stress fisico, emotivo e psicologico”. Grazie alla pressione dell’opinione pubblica il governo australiano ha gradualmente trasferito altrove i minori. E dalla fine dello scorso febbraio non c’è più neanche un bambino sull’isola.

La detenzione – sempre secondo il Global Study – è utilizzata per gestire e punire i migranti irregolari e, al tempo stesso, come deterrente per quanti intendono intraprendere “viaggi della speranza” verso territori stranieri.

Senz’altro i flussi migratori rappresentano un’enorme sfida tanto per i Paesi di destinazione che per quelli di transito. Si tratta infatti di tutelare, da un lato, la sicurezza nazionale e dall’altro, diritti e libertà degli immigrati.

Tuttavia, l’approccio securitario, adottato da quasi tutti i Governi occidentali, ha portato soltanto a gravi violazioni dei diritti umani. E la propaganda nazionalista ha finito con il far apparire tali violazioni come una cosa del tutto normale.

Quando certi abusi vengono perpetrati nei confronti dei minori, che ancor prima di essere migranti sono bambini, le convinzioni politiche dovrebbero però lasciare il posto ad un’ampia riflessione sul tipo di società che siamo e sulla direzione che vogliamo intraprendere.

Video tratto dal canale Vimeo della campagna “End Immigration Detention of Children

Tiziana Carmelitano

Autrice freelance, si occupa in particolare di temi globali nonché di violazioni dei diritti umani in contesti conflittuali, post-conflittuali e in situazioni di "Failed States". Con un occhio di riguardo per donne, bambini e giustizia transitoria. Il tutto in chiave prevalentemente giuridica. Convinta che la buona informazione abbia un ruolo decisivo nell'educazione al rispetto dei diritti fondamentali e delle diversità.

Tiziana Carmelitano

3 pensieri riguardo “Bambini migranti tenuti in gabbia. Storie di “occidentale” follia

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    18 Dicembre 2019 in 22:37
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    Salve, volevo fare i miei complimenti alla scrittrice Tiziana Carmelitano, leggendo questo articolo….. Mi viene la pelle d’oca e i brividi nel prendere atto di questa dura realtà…. Di poveri bambini tenuti migranti in gabbia… Sfruttati e maltrattati. Purtroppo è una realtà di cui non si ha piena conoscenza… E solo grazie all’informazione ci rendiamo conto in una società viviamo.

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  • Tiziana Carmelitano
    19 Dicembre 2019 in 11:08
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    Gentile Antonella,
    anzitutto grazie per il suo commento.
    Purtroppo, la realtà descritta nel mio articolo non costituisce una mera eccezione. Ci sono tantissime storie di bambini coinvolti in situazioni al limite dell’umano anche in contesti differenti dall’immigrazione.
    Continuo a rimanere convinta che la corretta informazione e la “denuncia”, a poco a poco, risveglieranno le coscienze.

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