15 Aprile 2024

Twitter, con Elon Musk silenziato anche l’attivismo sulla disabilità

[Traduzione a cura di Davide Galati dell’articolo originale di Miro Griffiths pubblicato su The Conversation]

Prima di acquistare Twitter, Elon Musk aveva dichiarato che una piattaforma pubblica per la libertà di parola “è un imperativo sociale per una democrazia funzionante“. Come parte di questo, aveva anche affermato che un servizio Twitter “massimamente affidabile e ampiamente inclusivo è estremamente importante per il futuro della civiltà“.

È diventato evidente, in realtà, che le persone disabili e i loro requisiti di accesso non sono presenti nella sua visione per una piattaforma inclusiva. Nella radicale ristrutturazione dell’azienda da parte di Musk (principalmente attraverso licenziamenti di massa), il team di accessibilità di Twitter è stato cancellatoNon c’è evidenza del fatto che i ruoli di accessibilità siano stati spostati in altre aree dell’azienda.

Ciò significa che non esiste più un modo efficace per gli utenti Twitter di segnalare funzionalità inaccessibili sul sito web o sull’app. Significa anche che non c’è più un team dedicato per aggiungere o migliorare le funzioni di accessibilità. Senza queste, è difficile immaginare come Twitter possa continuare ad allinearsi a framework come la Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti delle persone con disabilità.

Questi cambiamenti comportano che le persone disabili avranno difficoltà a partecipare alle numerose comunità online di Twitter. Si perdono le opportunità di evidenziare questioni importantiraccontare storiescambiare conoscenze e riunire le persone per guidare il cambiamento.

Ciò rappresenta anche una minaccia per la comunità di attivisti della disabilità, che utilizza Twitter e altri social media per promuovere i propri diritti, sfidare le condizioni politiche e celebrare la propria identità.

Gli attivisti disabili sostengono che la disabilità è il risultato del modo in cui la società è organizzata. Il modo in cui gli ambienti sono costruiti, l’atteggiamento delle persone nei confronti dell’accessibilità e le decisioni politiche contribuiscono a rendere il mondo più inaccessibile. Ma il lavoro degli attivisti ha aiutato a smantellare questi sistemi, ad esempio, attraverso la creazione del Disability Justice Framework.

L’attivismo online a volte viene liquidato in modo sprezzante come inefficace o “slacktivismo” . Ma piattaforme come Twitter consentono alle persone disabili di connettersi quando è difficile o impossibile incontrarsi in spazi offline.

Anche gli attivisti usano i social media per aumentare la visibilità su questioni ignorate dai media tradizionali. Ad esempio, le persone disabili si sono mobilitate online durante i Giochi Paralimpici del 2012 per opporsi alle misure di austerità introdotte dal governo del Regno Unito.

Twitter è diventato uno strumento importante per dimostrare che l’accessibilità e la giustizia della disabilità sono questioni globali. Persone provenienti da tutto il mondo hanno potuto creare solidarietà, collaborare a progetti e discutere di come la disabilità si intersechi con altri aspetti della loro identità, come il genere, l’etnia e la sessualità.

Inaccessibilità nell’attivismo

Alcuni sono meno convinti dell’influenza di Twitter. Ricerche in Svezia hanno esplorato il modo in cui gli utenti di Twitter possono condizionare la politica sulla disabilità e sostengono che il cambiamento sociale online è limitato. Questo perché i contributori più attivi su Twitter sono individui, che lottano per costruire e sostenere un coinvolgimento diffuso. I ricercatori hanno rilevato che i contributi delle persone disabili su Twitter sono stati raramente amplificati da altri utenti, a meno che non fossero collegati a organizzazioni o politici impegnati per la loro difesa, o conosciuti dai media.

Ho scritto della lotta dei giovani disabili per promuovere le loro idee all’interno dei circoli di attivisti della disabilità. Spesso ciò accade perché gli spazi per partecipare sono inaccessibili, e altri attivisti possono limitare o indebolire i loro contributi.

Immagine da MasterX Iulm su licenza CC BY-NC 3.0
Immagine da MasterX Iulm su licenza CC BY-NC 3.0

I piani di Musk per Twitter significheranno che più attivisti disabili avranno difficoltà ad accedere alla piattaforma e promuovere le loro idee. Ad esempio, lo schema “spunta blu” a pagamento escluderà molti che non possono permettersi di pagare per la verifica. Ciò include le persone disabili, che a livello globale hanno livelli di povertà più elevati rispetto ad altri.

La sua fissazione per la libertà di parola inoltre non riesce a spiegare come verranno prevenuti episodi di violenza e odio sulla piattaforma. Le persone disabili e altre comunità che sono spesso esposte alla violenza richiedono protezione dalla piattaforma.

Il futuro di Twitter

La traiettoria di Twitter è pericolosa per i movimenti sociali delle persone disabili, ma la speranza non deve essere abbandonata. La piattaforma può ancora essere un luogo in cui le idee possono fiorire, ma alcune cose devono cambiare.

Innanzitutto, Musk dovrebbe ripristinare il team di accessibilità di Twitter. E dovrebbe garantire finanziamenti in modo che possano continuare a risolvere le barriere di accessibilità e costruire nuove tecnologie assistive.

Dovrebbe incontrare persone e organizzazioni disabili (come l’International Disability Alliance) per comprendere i requisiti di una piattaforma sicura e accessibile. Un’altra opzione sarebbe quella di istituire un comitato consultivo internazionale sulla disabilità, che viene pagato per il proprio tempo e le proprie conoscenze e può sostenere il lavoro a lungo termine per rendere Twitter più accessibile.

Alcuni sosterranno che gli attivisti disabili dovrebbero abbandonare Twitter e trovare spazi alternativi. Sebbene sia importante per gli attivisti utilizzare altre risorse (online e offline), l’esclusione delle persone disabili non dovrebbe mai essere accettabile. Se Musk vuole che Twitter sia uno spazio importante di democrazia e dibattito, deve essere sicuro e accessibile per la partecipazione di tutti.

Davide Galati

Nato professionalmente nell'ambito finanziario e dedicatosi in passato all'economia internazionale, coltiva oggi la sua apertura al mondo attraverso i media digitali. Continua a credere nell'Economia della conoscenza come via di uscita dalla crisi. Co-fondatore ed editor della testata nonché presidente dell’omonima A.P.S.

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